ΑΠΟΕΛ: Ο θρύλος που αντιστέκεται, ο θρύλος που μπορεί!

Μπορεί ο ΑΠΟΕΛ την ερχόμενη Πέμπτη στις 20:00 να ανατρέψει το 3-2, σκορ με το οποίο ηττήθηκε χθες βράδυ από την Αθλέτικ Μπιλμπάο μέσα στο «Σαν Μαμές»; Εάν κάνει το τέλειο παιχνίδι και έχει την τύχη με το μέρος του, ασφαλώς και μέσα στο… φλεγόμενο ΓΣΠ μπορεί να απογειωθεί στους «16» του Γιουρόπα Λιγκ, αφήνοντας άλλη μια φορά ολόκληρη την Ευρώπη με το στόμα ανοικτό.

Ο ΑΠΟΕΛ, αν και προηγήθηκε στο σκορ, είδε τους Βάσκους να ανεβάζουν κατακόρυφα ρυθμό και να σκοράρουν τρεις φορές. Μία στο πρώτο μέρος. Ο Θρύλος όμως δεν σάστισε, αντιστάθηκε, το πίστεψε και με γκολ του Γιαννιώτα (89’) αύξησε κατακόρυφα τις πιθανότητες για την πρόκριση (είχε και δοκάρι στο 67’ σε κεφαλιά του Ντε Καμάργκο)!

Η νευρικότητα των παικτών της Μπιλμπάο, στη μεγαλύτερη διάρκεια του πρώτου μισού ήταν εμφανής. Αν και «κόλλησαν» οι παίκτες του Βαλβέρδε την μπάλα στα πόδια τους (68%), μετρήθηκαν πολλές βεβιασμένες τελικές ενέργειες, καθώς το πρέσινγκ ήταν αδιάκοπο από τους «κομάντο» του Κρίστιανσεν που δεν σταμάτησαν να τρέχουν ούτε δευτερόλεπτο, κυνηγώντας λυσσαλέα την μπάλα.

CYTAVISION - Live Sports

Οι ατομικές ενέργειες των χρυσοπληρωμένων παικτών της αντιπάλου δεν έφερναν τα ποθητά γι’ αυτούς αποτελέσματα, αφού η αλληλοκάλυψη των γαλαζοκιτρίνων ήταν καλή, ενώ εκεί που χρειάστηκε «καθάριζε» ο Βάτερμαν με τις εξόδους του. Κι αν ακόμα η μπάλα περνούσε, ιδιαιτέρως από τα δεξιά, εκεί όπου δέσποζε η μορφή του (ταχύτατου) Γουίλιαμς, υπήρχαν πίσω οι Μερκής-Γιαμπερέ για να κόψουν με επίδειξη παροιμιώδους ψυχραιμίας.

Εντάξει: Ο Κρίστιανσεν που είδε την ομάδα του να δέχεται ασφυκτική πίεση, δεν θα μπορούσε παρά να ήταν σε αδρές γραμμές ευχαριστημένος και αυτό ελέω δύο παραγόντων: 1) Έστω και αν η ομάδα του μία φορά απείλησε, κατάφερε να σκοράρει με έξοχο πλασέ του Εφραίμ και να παγώσει για ένα λεπτό το «Σαν Μαμές». 2) Το 1-1, σκορ του πρώτου 45λεπτου αποτελούσε μια καλή βάση ώστε να επενδύσει το σύνολο στο δεύτερο μέρος.

Ο ΑΠΟΕΛ έφτιαξε και κράτησε ένα καλό γενικά πρόσωπο στο πρώτο μισό προσμετρώτας την αγωνιστική εμβέλεια της Μπιλμπάο (και της ενέργειας που έβγαλε στον αγωνιστικό χώρο) και της έθεσε εμπόδια. Το μυστικό ή αν το προτιμάτε καλύτερα το μεγάλο στοίχημα ποιο ήταν; Βεβαίως να μην την αφήσει να αναπτύξει πιο γρήγορο ρυθμό, να προσθέσει ταχύτητα στο παιγνίδι της, γιατί σε μια τέτοια περίπτωση αυτό θα ισοδυναμούσε με αυτοκαταστροφή. Αυτό το κατάφερε σ’ ένα μεγάλο κομμάτι στο πρώτο 45λεπτο, έστω και αν βρέθηκε πέντε φορές σε κατάσταση… συναγερμού (δύο τελικές προσπάθειες των Βάσκων εντός στόχου).

Καταιγιστική η Μπιλμπάο στο δεύτερο μισό του ματς. Έφερε αρχικώς τα κάτω-πάνω και στη συνέχεια κυριάρχησε πλήρως, με τη διαφορά δυναμικότητας να είναι εμφανής (97 εκατ. μπάτζετ έχει) όσο η άμμος έφευγε από την κλεψύδρα του χρόνου. Ίσως και η επιλογή του Κρίστιανσεν να παίξει με δύο επιθετικούς για 17 λεπτά (60’ έως 77’) να έπαιξε τον ρόλο του καθώς χάθηκαν οι ισορροπίες στο κέντρο. Το επανέφερε, όμως και εκεί που όλα έδειχναν να είχαν πάρει τον δρόμο τους, ήλθε ο Γιαννιώτας για να βάλει «φωτιά» ενόψει της ρεβάνς.