WRC Σουηδίας: Πρώτη νίκη για την Toyota μετά την επιστροφή της

Μόλις από τον δεύτερο αγώνα της η ομάδα της Toyota κατάφερε να ανεβεί στο ψηλότερο σκαλοπάτι του βάθρου. Πέρασαν σχεδόν 18 χρόνια και συγκεκριμένα από το Ράλι Κίνας του 1999 με τη νίκη του Didier Auriol στο τιμόνι της Corolla WRC, για να ξαναδούμε τον Ιάπωνα κατασκευαστή να πανηγυρίζει μια νίκη στο WRC. Αυτή τη φορά ήταν ο Jari-Matti Latvala που έφερε το Yaris WRC στην πρώτη θέση του ράλι Σουηδίας, μόλις τον δεύτερο αγώνα του φετινού πρωταθλήματος.

«Είναι εκπληκτικό! Νέα ομάδα, νέο αυτοκίνητο, μόλις ο δεύτερος αγώνας και κερδίσαμε. Πλέον τα πράγματα δυσκολεύουν, όμως αρχής γενομένης από το επόμενο ράλι στο Μεξικό (9-12 Μαρτίου) θα δουλέψουμε σκληρά», δήλωσε πανευτυχής ο Latvala. Το βάθρο συμπλήρωσαν οι δύο οδηγοί της M-Sport με Ford Fiesta, ο Εσθονός Ott Tanak (+29,2 sec) και ο Γάλλος Sebastien Ogier (+59,5 sec).

Ο Latvala εκμεταλλεύτηκε το λάθος του Thierry Neuville στην υπερειδική του Σαββάτου και έφθασε σε μία άνετη επικράτηση στο Ράλι Σουηδίας. Ήταν η 17η νίκη για τον 32χρονο Φινλανδό στο παγκόσμιο πρωτάθλημα και 4η στη Σουηδία.

CYTAVISION - Live Sports

O Neuville, έκανε ένα παιδαριώδες λάθος στην υπερειδική του Σαββάτου με το Hyundai i20 και ενώ ήταν επικεφαλής του αγώνα. Κάτι που ο Latvala δεν άφησε ανεκμετάλλευτο.

Ο Φινλανδός πήγε στην τελευταία ημέρα δράσης του δεύτερου φετινού ράλι, με προβάδισμα μόλις 3.8sec από τον δεύτερο Ott Tanak. Όμως ο οδηγός της M-Sport δεν κατάφερε να κινηθεί με το Ford Fiesta WRC το ίδιο γρήγορα στο τελευταίο σκέλος. Έμεινε λοιπόν δεύτερος, με τη διαφορά του από τον Latvala να είναι σχεδόν στο μισό λεπτό. Όμως είναι το δεύτερο συνεχόμενο βάθρο για τον Εσθονό, που εντυπωσιάζει.

Το βάθρο συμπλήρωσε ο άλλος οδηγός της M-Sport και παγκόσμιος πρωταθλητής, Sebastien Ogier. Αφού καθάριζε τον δρόμο ξεκινώντας πρώτος την Παρασκευή, ο Ogier μπήκε κι αυτός στη μάχη το Σάββατο, 12,8” πίσω από τον Latvala. Αλλά κάνοντας δύο πολύ γρήγορους χρόνους το πρωί της Κυριακής, ο ξαναγεννημένος στην Toyota Jari-Matti έφτασε στην Power Stage με διαφορά 20”.

Όμως ο πρωταθλητής τέθηκε εκτός μάχης όταν είχε μια μικρή έξοδο στην πρώτη στροφή της πρώτης ειδικής διαδρομής της Κυριακής. Για τον Tanak η δεύτερη θέση σημαίνει δεύτερη συνεχόμενη παρουσία στο βάθρο, μετά και το Monte Carlo. Ο Latvala κατάφερε να κερδίσει και την Power Stage παίρνοντας έτσι περισσότερους βαθμούς για να βρεθεί στην πρώτη θέση του πρωταθλήματος με 48 βαθμούς, έναντι 44 του Ogier και 33 του Tanak.

Τέταρτος στην τελική κατάταξη και πρώτος εκ των οδηγών της Hyundai ήταν ο Dani Sordo, με τον Craig Breen να τον ακολουθεί στην πρώτη του εμφάνιση με το Citroen C3 WRC. Ο Elfyn Evans, συνεχίζει να κάνει πολύ καλές εμφανίσεις. Παρά τα προβλήματα κατάφερε να πάρει την έκτη θέση μπροστά από τον Hayden Paddon με το Hyundai.

Νικητής στην κατηγορία WRC2 και ένατος γενικής, ήταν ο τοπικός ήρωας Pontus Tidemand.

Τελική κατάταξη:

1. Jari-Matti Latvala, M.Anttila Toyota 2h36m03.6s
2. Ott Tanak, M.Jarveoja Ford 29.2s
3. Sebastien Ogier, J.Ingrassia Ford 59.5s
4. Dani Sordo, M.Marti Hyundai 2m11.5s
5. Craig Breen, S.Martin Citroen 2m51.2s
6. Elfyn Evans, D.Barritt Ford 5m26.6s
7. Hayden Paddon, J.Kennard Hyundai 5m31.2s
8. Stephane Lefebvre, G.Moreau Citroen 7m14.7s
9. Pontus Tidemand, J.Andersson Skoda 9m11.1s
10. Teemu Suninen, M.Markkula Ford 10m02.9s